Moringa oleifera – l’arbre de vie

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L’arbre de vie Moringa dans la savane

Le genre Moringa est le seul représentant de la famille des Moringacées, famille assez proche des Brassicacées, la famille des choux. Ce genre rassemble une douzaine d’espèces. Moringa oleifera est l’espèce la plus connue, c’est à elle que l’on fait allusion quand on nomme le Moringa, sans citer l’espèce. On peut supposer que le nom d’espèce « oleifera » est en lien avec la qualité de l’huile que l’on peut extraire de la graine (voir ci-dessous).

L’arbre peut atteindre jusqu’à 10 mètres de haut, mais en culture on limite sa taille à 1 ou 2 mètres, ce qui permet de cueillir facilement les fruits et les feuilles.

Fruits secs de Moringa bio

Moringa oleifera bio est un arbre de l’Inde. Il a été introduit dans la plupart des zones tropicales de la planète; il est planté depuis plusieurs siècles en Afrique de l’Ouest. Plusieurs ONG mettent en avant ses atouts pour que sa culture se développe.

Moringa oleifera bio résiste bien à la sécheresse et peut se contenter de très peu d’eau. Son nom Wolof « Nébédaye » pourrait venir du l’anglais « Never die » à cause de sa grande capacité de reproduction végétative: dès qu’on le coupe il repousse; comme d’autres espèces de la savane tel l’Acacia seyal sa croissance est très rapide: en général entre un et deux mètres par an quand il est jeune, plus en conditions très favorables.

Les fruits bio

Fruits verts de Moringa bio

Les anglais qualifient parfois le Moringa de “Drumstick tree” , l’arbre aux baguettes de tambour, à cause de la forme de ses fruits. Ce sont de longues gousses (les botanistes préfèreront sans doute le terme de siliques) dont la taille est très variable selon les variétés : les fruits des arbres sauvages sont assez petits tandis que ceux de variétés cultivées en Inde du Sud peuvent atteindre un mètre de longueur. L’arbre commence à produire ses fruits dès la deuxième année ; un seul arbre peut produire plus de mille fruits.

Ces gousses dont le gout est proche de l’asperge sont très appréciées en Inde où l’arbre maintenu à taille d’arbuste est une culture vivrière; ce légume se cuisine frais ou en conserve. Cette pratique ne se retrouve pas en Afrique de l’Ouest ou dans les Caraïbes où le feuillage est privilégié.

 

Les feuilles et les fleurs bio

La feuille composée du Moringa bio riche en antioxydants naturels puissants
La feuille composée du Moringa bio riche en antioxydants naturels puissants

Les jeunes feuilles, au gout de cresson, ainsi que les fleurs, sont consommées crues ou cuites. Leurs excellentes qualités nutritives (richesses en vitamines, protéines, calcium, potassium, oligo-éléments…) en font un aliment de choix dans des régions où la malnutrition est courante.

Les feuilles et les brindilles donnent un excellent fourrage pour tous les herbivores et le nectar des fleurs est apprécié des abeilles.

Les graines bio

Les graines non matures sont également consommables, crues ou grillées.

Elles produisent une huile de qualité, assez proche de l’huile d’olive (peut-être d’où le nom de l’espèce oleifera), qui peut être consommée dans l’alimentation, servir à la préparation de cosmétiques ou de parfums – elle retient très bien les odeurs-, ou être utilisée comme lubrifiant en horlogerie.

L’un des usages les plus intéressant et original du Moringa oleifera bio est fourni par ses graines : elles permettent la fabrication d’un floculant efficace et bon marché qui traite l’eau en supprimant la turbidité (l’aspect trouble) et en éradiquant la plupart des bactéries et virus, fournissant ainsi une autonomie une eau potable.

Les racines bio

Racines de Raifort

Les anglais nomment également le Moringa oleifera « horseradish tree », « l’arbre raifort », à cause de la forme de sa racine, et également du gout de celle-ci; elle est consommée comme condiment après un conditionnement dans le vinaigre. Il importe que cette racine ait été correctement épluchée car son écorce est toxique.

Cette grosse racine pivot, blanchâtre et peu ramifiée ne se forme que sur les arbres qui sont reproduits par semis; ce mode de reproduction est donc préférable au bouturage dans les zones semi arides, car cette racine profonde lui permet de trouver un accès moins difficile à l’eau.

Toutes les parties de la plante sont utilisées depuis des millénaires par la médecine ayurvédique pour soigner de nombreuses affections et des études sont en cours pour valider ses propriétés médicinales et en découvrir de nouvelles.

Des ONG travaillent à faire connaître cet arbre dans les zones tropicales africaines ou d’Amérique latine. Il est déjà bien répandu puis qu’on lui connait plus de 400 noms à travers le monde.

Moringa : une ressource naturelle aux multiples vertus

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Moringa, ou moringa olifeira pour les botanistes, est l’un des arbres tropicaux les plus riches et les plus polyvalents sur terre. Au Bénin, cette ressource naturelle est connue sous la dénomination de « kpatiman ».

Description de l’arbre

Il est appelé aussi acacia blanc, ben ailé, moringa ailé, benzolive, pois quenique, neverdie, mother’s best friend, et ne meurt jamais. Le moringa est un arbre originaire de l’inde, dans les vallées au Sud de l’Himalaya. Il est retrouvé tout le long de la zone tropicale et subtropicale. Il s’agit d’un arbre noueux aux feuilles ébouriffées. Le moringa peut croître non seulement sur sol riche mais encore sur sol pauvre. Il est très peu affecté par la sècheresse et grandit rapidement lorsqu’il est semé ou coupé et peut atteindre une hauteur de 3 mètres dès la première année. Ses gousses et ses feuilles sont d’un usage sans délai. Le moringa est d’une rare puissance et possède un énorme potentiel.

Des vertus exceptionnelles

Il a des vertus diététiques, agronomiques et médicinales. Cette ressource végétale est utilisée pour soigner le diabète, l’hypertension, les infections de la peau, l’ulcère à l’estomac, les douleurs gastriques, la gale, les mycoses qui sont des affections dues à des champignons parasites.

Les feuilles fraîches de moringa bio contiennent par gramme 3 fois plus de fer que les épinards.
Les feuilles fraîches de moringa bio contiennent par gramme 3 fois plus de fer que les épinards.

Les feuilles du moringa bio peuvent servir aussi à reconstruire et à renforcer les os fragiles, à combattre les anémies et la malnutrition, à guérir les pertes de sang, la dysenterie, les infections cutanées et les coliques. Il est en plus un bon laxatif et un bon purgatif, il sert donc à évacuer les selles. En outre, Il est un diurétique, il augmente donc la sécrétion urinaire. Le Moringa est un réservoir de nutriments. Il renferme la vitamine A qui agit comme un bouclier contre les maladies ophtalmologiques et cardio-vasculaires, la vitamine C qui combat une multitude de maladies telles que les rhumes et la grippe, le potassium, très important pour le fonctionnement du cerveau et des nerfs, le calcium, ce nutriment qui sert à bâtir les os et les dents fortes et prévient contre l’ostéoporose, et les protéines qui maintiennent toutes les cellules de notre corps.

En dehors de toutes les richesses précitées les feuilles fraîches de moringa bio contiennent par gramme 3 fois plus de fer que les épinards et autant de protéine que les œufs. Il contient 7 fois plus de vitamine A que les carottes, 3 fois plus de potassium que les bananes et 4 fois plus de calcium que le lait.

De même, les feuilles séchées de moringa bio contiennent 25 fois plus de fer que les épinards 4 fois plus de protéine que les œufs, plus 0,75% de vitamine C que les oranges, 10 fois plus de vitamine A que les carottes, 15 fois plus de potassium que les bananes, 17 fois plus de calcium que le lait. Précisons également que le moringa contient du sélénium, du zinc et les 10 acides aminés.

Par ailleurs, le moringa bio peut servir à purifier les eaux en détruisant 90 à 99% des bactéries. Ses graines contiennent 40% d’huile. Cette huile se rapproche d’une huile supérieure comme l’huile d’olive. Le même moringa peut servir à faire le fourrage des vaches, des moutons, des chèvres, des porcs ainsi que des lapins. Pour ceux qui tiennent des piscicultures, il est un bon aliment pour les poissons. Il sert dans la production du biogaz, de la teinture, et du tannin pour les peaux des animaux. Il contribue à la fertilisation et est une subsistance nutritive très riche pour l’appareil foliaire (flore intestinale).

Le Moringa, plante alimentaire

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Les feuilles du Moringa bio sont hautement nutritionnelles, et une source de beta-carotène, vitamine C, protéines assimilables, fer et potassium.

Les feuilles sont cuites et utilisées comme les épinards. Lorsqu’elles sont abondantes, les feuilles sont séchées, et réduites en poudre. Cette poudre peut facilement être stockée et représente un excellent complément alimentaire qui peut aisément être rajouté dans l’alimentation des enfants et des adultes.

Poudre de feuilles de Moringa

Acides aminés contenus dans les feuilles de Moringa
Toutes les valeurs exprimées par portion de 100 grammes ingérées :
Arginine………………………406.6 mg ……………….1,325 mg
Histidine………………………149.8 mg …………………613 mg
Lysine ……………………….342.4 mg ……………….1,325 mg
Tryptophane………………..117.7 mg ……………….1,188 mg
Phenylanaline ……………..310.3 mg ………………..1,388 mg
Méthionine ………………….117.7 mg ………………….350 mg
Thréonine …………………..117.7 mg ……………… .1,188 mg
Leucine ……………………….92.2 mg ……………. …1,950 mg
Isoleucine……………………299.6 mg ………………… 825 mg
Valine ………………………..374.5 mg ……………….1,063 mg

Poudre de feuilles de Moringa bio
Poudre de feuilles de Moringa bio

Les gousses de Moringa bio

Les gousses vertes sont probablement la partie la plus prisée et la plus largement utilisée de l’arbre. En Inde, on les consomme généralement préparées comme les haricots et elles ont un goût qui rappelle celui de l’asperge.

Les Fleurs de Moringa bio

Les fleurs peuvent être cuites et mélangées aux autres plats ou frites, enrobées dans une pâte à frire. On peut également en préparer une tisane, en les plaçant dans de l’eau bouillante durant cinq minutes. Les fleurs sont une excellente source de nectar pour les abeilles qui en font du miel.

Racines de Moringa bio

On peut fabriquer avec les racines de Moringa une sauce au goût ressemble de raifort, lorsque les pousses sont encore jeunes et qu’elles n’ont que 60 cm de haut. L’écorce doit être enlevée complètement car elle contient des substances nocives. Ensuite, la racine est pilée, et on y rajoute du vinaigre et du sel. Cependant, il ne faut pas en manger en trop grandes quantités.La sauce se conserve durant quelque temps dans le réfrigérateur.

Graines de Moringa bio

Les graines sont parfois extraites des gousses mûres et mangées comme des petits-pois, ou rôties, comme des noix.

La gomme de Moringa bio

La gomme que l’on trouve dans l’écorce peut être utilisée pour assaisonner la nourriture.